Qu’est ce que la mode ?

J’ai une question très dramatique en tête depuis qu’Amelia et moi avons mis les pieds à Paris en février dernier pour les spectacles de l’automne 2017. Nous nous sommes assis dans un café, buvant un cappuccino à des tables beaucoup trop petites pour nos ordinateurs portables, mais que nous avons quand même réussi à utiliser pour le travail. Elle travaillait sur une critique qui serait publiée au réveil de New York quatre heures plus tard, et je faisais des maths – en ajoutant le coût de nos billets d’avion à notre chambre d’hôtel au nombre de nuits passées à Paris à la nourriture que nous consommerions probablement et la paire de chaussures ou de veste ou les lunettes de soleil que je finirais probablement par acheter, car il ya un truc à Paris qui fait un trou dans votre poche si vous essayez la moindre frugalité.

Je me demandais aussi qui lit nos critiques, qui se soucie de ce que nous couvrons les expositions – qu’avec la prose fleurie nous essayons de donner un sens aux tendances de la mode qui nous attendent, pour déverrouiller le code Da Vinci qui est les pensées les plus intimes d’un designer. Les lecteurs s’en soucient-ils ? Ont-ils besoin de plus qu’une photo sur Instagram pour obtenir ce dont ils ont besoin : un bref (mais souvent merveilleux) regard sur ce qu’il y a de nouveau ? Préféreraient-ils plutôt voir des aperçus de la vie réelle ? (Je sais que je le ferais !)

Alors je me suis demandé : Qu’est-ce qu’on fait ici ? Comment en sommes-nous arrivés là ? C’est ça, la mode ? Sommes-nous fidèles à notre philosophie ou suivons-nous tout simplement une voie qui est vouée au déraillement depuis des années ? Et puis j’ai essayé de répondre à cette question : Quel est l’intérêt de la mode ? La semaine de la mode a quelque chose à voir avec ça ? Avons-nous confondu les deux ?

J’ai toujours métabolisé la mode comme ma propre forme d’évasion – un tatouage temporaire qui me permet de parler avec une conviction folle, mais puis de la reprendre quand je veux. La mode est tellement plus qu’un simple vêtement pour les gens qui pensent qu’ils peuvent le laisser entrer ; elle peut devenir la plus grande somme de ses parties, un mégaphone pour l’articulation où les mots ne peuvent tout simplement pas fonctionner. Il peut s’agir d’un coup de pouce sans drogue qui rend une journée terrible un peu meilleure, d’un rappel au plus profond du désespoir que même si rien d’autre ne va comme je l’avais prévu, je suis armé. Comme Diana Vreeland l’a dit : “La mode doit être la libération la plus enivrante de la banalité du monde.”

“Fashion, to me, represents life. When I wear something that makes me feel more…creative, more interesting, stronger, complicated — that’s when I feel the most alive, the most engaged with the world. Changing my wardrobe is the quickest route to feeling like everything is new again, that anything is possible. So the purpose of fashion is to make you feel alive and present. I hate it when people get too philosophical about fashion, but this really is the truth!”

Amy Smilovic, founder and designer of Tibi

“The purpose of fashion can be as simple as: You need clothing to maneuver in the world. Forget fashion as trend, think fashion and clothing as necessity. You need a pair of pants, a shirt, shoes to go on that interview, to the grocery store, your cousin’s wedding. It’s how we present ourselves to live.”

Rajni Jacques, fashion director, Teen Vogue and Allure

“I know practically, fashion is art, it’s commerce, it’s function, it’s expression. But I also can’t mistake the simple gut reaction I have when I see something I love, that really knocks me out. It’s like out of the blue, finding something special that you’ve lost. You know that feeling: ‘Oh geezus, THERE it is!’ And then, somehow you find a way to make it your own, and once it is [your own], you’re just a little bit more yourself than you were before you found it? That’s fashion to me. Collecting beautiful little pieces of yourself over time.”

Christene Barberich, co-founder and editor-in-chief of Refinery29

“Une forme d’expression sans l’utilisation de mots. Pour moi, c’est très personnel, réel et brut ; c’est une façon de synchroniser l’interne avec l’externe. Ou peut-être que parfois, il s’agit simplement d’obtenir un sentiment que l’on veut cultiver. Il ne s’agit jamais des gens autour de moi. Pour moi, c’est comme commander à partir d’un menu pour quelqu’un d’autre – vous seul savez ce que vous voulez manger… si vous commandez le hamburger à quelqu’un et que vous pensez : ” Oh, ils vont adorer ça, on ne sait jamais, ils pourraient venir et dire : ” Je suis végétarien depuis environ deux heures “.

Claire Distenfeld, propriétaire de Fivestory

“Joy. C’est le but de la mode pour moi. La joie de porter quelque chose qui vous donne l’impression d’être puissant, beau ou en contrôle. La joie de voir un défilé de mode si beau qu’il vous transforme en un enfant de huit ans aux grands yeux. La joie d’acheter quelque chose dont vous rêvez, ou de le donner à quelqu’un d’autre. La joie de la nouveauté. Il ne s’agit pas de se sentir moins que – moins cool, moins riche, moins maigre (comme je sais que la mode peut si souvent le faire). C’est à propos de ce qui te fait te sentir mieux.”

Laura Brown, rédactrice en chef d’InStyle

“Il y a beaucoup de formes que prend la mode, de ce que je porte pour déposer ma fille à l’école, à ce que je porte pour la semaine de la mode. Les marques vers lesquelles je gravite partagent toutes une philosophie similaire de qualité, d’intégrité et d’individualité. Ce que vous portez, qui vous portez, comment et quand vous le portez, tout cela fait partie de votre expression personnelle. Tout en étant conscient de ne pas trop consommer et de ne pas vouloir simplement acheter tout le temps, j’essaie d’être réfléchi avec tout achat de’mode’ pour être sûr qu’elle peut avoir une longue vie dans ma garde-robe et sur moi. Le but de la mode, pour moi, c’est beaucoup de choses. C’est le travail, la protection, ça m’aide à communiquer qui je suis.”

Ramya Giangola, consultante mode

“Le but de la mode est de nier notre peur persistante de la mort. Se décorer soi-même en particulier aide à se forger une identité, ce qui crée l’illusion de la permanence. Si nous achetons des choses et que nous définissons notre apparence, cela rend notre existence plus réelle et éternelle. La fin ! Mais j’espère que non.”

Lauren Sherman, rédactrice new-yorkaise de Business of Fashion

“La mode célèbre les femmes. Les femmes ne sont pas les seules à pouvoir porter de la mode, bien sûr, mais les femmes dirigent cette entreprise du côté des consommateurs et des médias, des ventes, des relations publiques, du style et du design. Tous les matins, je franchis des portes avec le nom d’une femme puissante. La plupart des rédacteurs avec lesquels je travaille sont des femmes, avec d’autres femmes en tête de liste. Ceci apparaîtra sur un site web conçu et géré par des femmes ! Mon premier emploi était à Oscar de la Renta, et il disait que ses vêtements étaient des lettres d’amour aux gens qui les portaient. Au fond, je pense que c’est ce que la mode devrait toujours être : la célébration de la beauté et de la force d’une personne, sur la piste et en dehors de celle-ci.”

Gabby Katz, directrice de compte chez Karla Otto

“Le but de la mode est de te protéger. Mais cela peut signifier différentes choses. Plus fondamentalement, la mode existe pour vous couvrir ; la ” protection ” peut changer en fonction de qui vous êtes et où vous êtes. La mode peut être utilisée pour renforcer la confiance en soi (vous protéger de vous sentir mal dans votre peau), pour vous protéger d’être un outsider (vous avez acheté une tendance fugace). À différents moments de ma vie, je me suis habillé spécifiquement pour me protéger de paraître accessible parce que je me sentais timide.”

Ruthie Friedlander, directrice du site, InStyle

“Si vous êtes en dehors de la congrégation de la mode (si vous vous en fichez, ou si cela ne traverse pas votre radar), le but de la mode en tant qu’abstrait ou idéal ou quelque chose de conceptuel, je l’espère, est au moins de susciter une pensée. N’IMPORTE QUELLE pensée. Un retour en arrière, une idée, une prise en compte, une considération d’un moment dans le temps, pop ou autre, qui résonne. Il y a des choses qui peuvent être réfléchies et tracées par la mode. Et je pense que c’est là le vrai but : vous faire réfléchir et vous faire réfléchir, pendant une seconde, à quelque chose de plus large.”

Nick Remsen, rédacteur de mode indépendant

“La mode, c’est raconter des histoires à travers les vêtements, c’est raconter les histoires derrière eux et celles que l’on crée autour d’eux. Il s’agit d’une influence culturelle, d’une histoire de fond ou d’un point de contact intellectuel que l’on peut relier à ce que l’on porte. Nous l’utilisons pour échapper à l’ordinaire, pour embrasser et célébrer la tradition. Il s’agit d’un sens de l’histoire et de la fierté et il incarne un plus grand sens du but qu’un simple vêtement jeté pour couvrir les corps.”

Shiona Turini, styliste et consultante indépendante

“La mode nous lie à des moments de notre existence. Elle ajoute aux éléments de nos sens émotionnels et physiques en étant un tissu et un fil conducteur dans notre vie. Je n’oublierai jamais le sentiment d’avoir économisé assez d’argent pour acheter une chemise de rugby Benetton verte, ou cette robe jaune avec des pompons bruns que j’avais quand j’avais quatre ans. Pensez à quel point vous pouvez être émotionnellement lié à une garde-robe dans un film – pour moi, c’est le but de la mode : aider à connecter et à marquer le temps.”

Karla Welch, styliste célèbre